职业见解:技术支持专家

由克劳斯Wanisch

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一个生命科学的学位为一个非学术性的学位做准备职业生涯。尽管如此,许多人在开始他们的科学生涯时希望遵循传统的学术路线(在这里找到获得教员职位的建议)。可能的障碍只有在相当晚的阶段(即博士后水平)才会变得明显,可能包括在高影响力期刊上发表文章的压力,以及对高拨款成功率的要求。在这一点上,候选人是经验丰富的,但往往必须开始寻求其他选择。

虽然一些非学术性的职业选择需要额外的学习,以使后期的职业科学家在就业市场上更有吸引力(例如,法律研究生学位,MBA或类似的学位),但有很多职位需要生命科学博士所能提供的:丰富的实验室实践经验,不同科学领域的经验,以及如何在工作台上解决问题的知识。具体来说,技术支持的角色很好地利用了生命科学博士开发的技能。

在我的日子里,初中博士后我意识到这种角色存在,但没有为自己考虑它们。只有在实验室中的产品问题上遇到一天,我才开始在技术支持角色中描绘了自己的技术支持作用。该问题是用定制的试剂来操纵细胞(由较大的Biotech公司制造),并且据我所记住,这是我第一次绝对相信这是公司的错。我联系了他们,表达了我的担忧并要求更换。我最终得到了我的替代,问题得到了解决 - 但它是一个相当痛苦的地方:我不得不发送公司的详细文档我的结果,回答了问题的答案,我也必须根据建议做一些故障排除由技术支持人员。这延迟了项目的进展。

在那次相当不愉快的经历之后,我想:我可以把这份工作做得更好。在此基础上,我成功申请并担任了4年的技术支持专员。请继续阅读我在技术支持工作期间的见解,包括这个总体有益角色的技巧、优点和缺点。

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技术支持的角色需要什么?

建立全面的实验室经验需要一段时间(几年)。有了这些宝贵的培训(很大程度上只是必要的),你就有机会为生物技术公司工作,帮助其他研究人员成功地使用该公司的产品。在技术支援方面,你可能需要回答以下的技术查询:

"我是否可以在不同于说明书规定的条件下使用本产品? "

“关于这种抗体的特异性,你有其他数据吗?”

您还将帮助解决产品,提供一般实验指导,并解决有关产品的投诉。

正如您可能期望的那样,不同的公司生产不同的产品,因此需要具有不同专业领域的技术支持人员担任技术支持职位。当你申请技术支持职位时,你应该试着将你的专业知识与公司的相匹配。为了增加你成功申请职位的机会,你应该让自己熟悉技术支持。甚至从客户的角度拥有技术支持的个人经验也是好的。如果你从未参与过客户支持对话,那就继续请联系技术支持团队用一两个问题来展开对话。这将给你一个感觉,什么可能涉及这样的角色。此外,说多种语言也很有好处,这使得与来自世界各地的客户交流更容易。你也应该表现出强烈的意愿去帮助别人解决他们的问题,总体上积极的态度和开放的性格。

这些特点将帮助你处理任何新请求或问题——客户问的问题类型有相当大的多样性,客户的性格和期望也有差异。如果您愿意倾听客户的担忧,并有足够的耐心找到真正的问题,那么您将很好地胜任技术支持的角色。

技术支持工作的一般特点是什么?

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有关技术支持角色的名称不同。示例是技术服务代表,技术支持专家,技术支持顾问,技术记者或类似。虽然这些职称没有明确的区别,但他们可能对他们所要求的实验室经验和科学知识的水平有所不同。生物技术公司因其在多大程度上为他们的技术支持而异,并且并不总是必要的。职位描述和候选要求(也许也许拟议的工资范围)应该有所帮助。

在较小的公司中,技术支持通常由基于实验室的团队作为其一般工作职责的一部分。Bigger公司拥有专用的技术支持团队,有时由几个支持层组成:前线团队接受任何传入的请求和答案的问题,这些问题较少耗时和/或较少技术挑战。旁边有一个第二行球队,需要进行深入分析,数据审查,内部测试等的案例。

技术支持角色主要是办公室,电子邮件/电话是与客户沟通的最受欢迎的方式。在线实时聊天是一个方便的替代方案,用于询问快速问题或进行初始联系,但不太适合故障排除或发出替换产品。为了找到客户的良好和有用的答案,内部资源和数据库被审查,并且这些信息丰富了您的技术知识和判断。对于特别棘手的情况,团队讨论通常可以导致其他方案不可接受的解决方案。在某种程度上,有需要(或机会)参与实验室的产品测试,向客户网站旅行,并为他们运行实验。

虽然不是公司中最负盛名的作用,但技术支持对于成功至关重要。对于可能的原因,它可以是公司中更加恒定和安全的角落之一,暴露于快速动态和压力,这些动态和压力通常在行业的销售或实验室的角色中常见。

在技术支持角色中期待什么呢

每天与客户交谈,聆听许多独立的故事,了解其他科学家是如何思考和工作的,这是一件令人着迷和兴奋的事情。大多数情况下,肯定不会缺少一些有趣的报告,比如有人试图“优化”某个特定的标准实验室规程。例如,有人可能试图用Western Blot方法快速培养,但在没有得到信号的情况下却责怪抗体。或者有人可能在孵育过程中加热ELISA板,以增强OD信号,然后抱怨高本底。

在许多情况下,产品的特定应用指令或“优化步骤”的变体可以与实际引起的问题相关联。识别这些关键细节可能并不总是很简单,因为只有这么多的事情,它可以在冗长的协议中出现问题。并且客户可能会告诉各种有关应用程序的详细信息,而不是那些重要的细节。因此,如果您有一点夏洛克福尔摩斯 - 技术支持角色是优越的地方,但理想情况下,不询问太多(讨厌)的问题。识别和解决问题是工作中最有价值的部分。通过简单地更换有问题的产品,还可以实现解决方案。即使你没有完全了解原因,这也可以以简单的方式解决问题。

在技术支持方面的个人和专业发展

技术支持中的工作可以向您的简历增加各种技能,并导致其他工作机会(尽管某人对长期技术支持并不罕见)。首先,技术支持使您有机会开发人际关系和沟通技巧。问题解决和分析技能是先决条件,但这些也可以在工作中加强。

在与顾客打交道时,你必须有礼貌、友好、耐心、细心、体贴和机智。偶尔也有必要采取领导和果断的态度。通过与来自不同背景的人一起工作,你了解了什么时候使用这些沟通技巧,并意识到同样的方法并不适用于所有人。好处是,这些技能是高度可转移的,将帮助您进入项目管理的其他角色,咨询,科学的推广,等等。

技术支持角色还包括与其他部门的互动,如研究和制造,质量保证,产品管理、市场营销和销售(举几个例子)。根据特定的公司结构,你可能会从技术支持转到这些部门中的一个。

简单来说,技术支持职业

技术支持职业对有经验的专业人士开放,他们对科学的技术方面有强烈的兴趣,并有帮助他人的动力。这些角色提供了从学术实验室到行业的轻松过渡,而不会太商业化或“销售”。工作包括审查客户数据集、故障排除协议、分析信息和解决客户问题。技术支持可以带来很高的回报,但也可以成为行业中其他角色的良好起点。


非常感谢Eric Perkins和Stephanie Hays用于此帖中使用的图像。

克劳斯博客face.png克劳斯·瓦尼斯克(Klaus Wanisch)是Addgene的外展科学家。这些天,他做了很多科学传播工作,听到基因和细胞治疗领域的新进展尤其兴奋。

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